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Desde 2011, la Ley Marina en Escocia ha ilegalizado matar, herir o llevarse una foca. Sin embargo, los acuicultores son todavía capaces de obtener una licencia de la Marina Escocesa y han podido secretamente (y legalmente) seguir disparando focas a lo largo de las costas.

En 2014, al menos 205 focas fueron matadas en Escocia. El número de focas matadas en el resto del Reino Unido es desconocido.

No existen normas sobre la matanza de focas durante las épocas de reproducción y muchos de las focas matadas son probablemente madres. Sin sus madres para alimentarlos, los cachorros huérfanos mueren de hambre.

Las focas han sido el blanco de los acuicultores y pescadores bajo la falsa creencia de que las focas son la principal amenaza para las poblaciones de peces. En 2010, la Comisión Europea concluyó que esta afirmación era inexacta porque las marsopas, ballenas y delfines de Escocia consumen una cantidad similar de peces.

Los números de focas son monitoreados por el Comité Especial en Focas (SCOS), que han sido designados por el Consejo de Investigación del Ambiente Natural (NERC) para monitorear los números en virtud de la Ley de Conservación de las Focas 1970.

Según la Comisión Europea, la población de focas ha estado en un lento declive, con el número de focas en Escocia decayendo hasta en un 70% desde el 2000. Las focas también son asesinadas como captura incidental, con un estimado de 391 muertes en 2013.

El verdadero problema no son las focas, pero el hecho de que las reservas de peces en Escocia están siendo agotadas y sobreexplotadas. Las focas están simplemente haciendo lo que es natural para ellas y el hecho de que los pescadores escoceses han sobreexplotado a los peces no es razón para empezar a matar a uno de sus depredadores naturales.

Salvemos a las Focas de Escocia es un grupo formado por numerosas organizaciones y personas en contra de la continua matanza legal de focas. Según ellos, la solución más fácil (y más humana) sería instalar redes anti-depredadores dobles y trasladar a las piscifactorías lejos de los lugares concurridos por las focas.

Según el informe de SCOS del 2014, estas redes modificadas, que incluyen una entrada estrecha, están actualmente siendo probadas.

Mientras tanto, las focas están siendo asesinadas legalmente en el Reino Unido, gracias en gran parte a la industria del salmón, que tiene exportaciones anuales de más de 285 millones de libras y produce 155.000 toneladas de pescados al año.

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